Появлением СПИДа человечество "обязано" вирусу, которому на протяжении тыся" />

   
 


 

ОТКУДА ПОЯВИЛСЯ СПИД

или "Виноваты шимпанзе"

Появлением СПИДа человечество "обязано" вирусу, которому на протяжении тысячи лет были подвержены шимпанзе, обитающие в Центральной и Западной Африке. К такому сенсационному выводу пришли американские и британские ученые, в течение 20 лет проводившие исследования в Алабамском университете (США).

Таким образом, решена, кажется, одна из самых главных загадок СПИДа - тайна появления вируса этого заболевания у человека. По словам участника этих исследований профессора Пола Шарпа из Ноттингемского университета (Великобритания), сейчас уже нет никаких сомнений относительно происхождения СПИДа. В крови шимпанзе обнаружен редкий вирус, способный при попадании в человеческий организм вызвать смертельное заболевание.

Как заявила на конференции вирусологов в Чикаго руководитель этой международной группы ученых Беатрис Хан из Алабамского университета, удалось получить убедительные доказательства имевших место трех разных случаев в Африке, когда вирус впервые попал от обезьяны к человеку. Причем один из этих случаев и положил начало чудовищной эпидемии, жертвами которой стали миллионы человек на нашей планете. Это фатальное событие, уверена Хан, произошло в западной экваториальной Африке, когда кто-то заразился вирусом от шимпанзе. Возможно, убив животное и употребив его в пищу.

Именно у шимпанзе встречается разновидность вызывающего СПИД вируса, которую специалисты считают, если можно так выразиться, "дедушкой" вируса иммунодефицита человека. Однако в самих США этот вирус - он на английском мудрено называется Эс-ай-ви-си-пи-зет - выявляется у лабораторных шимпанзе исключительно редко. Скорее всего потому, что эти человекообразные обезьяны изымаются из естественной среды обитания в очень раннем возрасте.

Многие годы группа Хан всесторонне изучала замороженные образцы тканей самки шимпанзе по кличке Мэрилин, погибшей при неудачных родах 14 лет назад в научном центре ВВС США. Исследование порой больше напоминало детектив. Выяснялось генетическое строение вирусов, определялось, в какой степени оно напоминает строение ВИЧ, изучалась география распространенности различных подвидов Эс-ай-ви-си-пи-зет, сопоставлялись районы обитания подвидов шимпанзе, являющихся переносчиками этих вирусов. А также география заболеваемости человека различными типами СПИДа.

Полученный научный результат важен и для биологии, и для вирусологии - так оценил итоги этой работы Кевин Декок, эксперт по СПИДу из Атланты. По его словам, если удастся понять, каким образом шимпанзе научились справляться с инфекцией, это может оказаться полезным и при лечении человека.

Специалисты считают вполне вероятным, что эти человекообразные обезьяны носили страшный вирус в своем организме на протяжении сотен тысяч лет и при этом не заболевали, хотя около 98 процентов хромосомного набора шимпанзе практически идентичны человеческому. Таким образом поле напряженного поиска лекарства от "чумы ХХ века" существенно сужается, утверждают ученые. Остается ответить на "простой вопрос": почему же эта болезнь у шимпанзе не развивается?

Поиски ответа сопряжены с большими трудностями, причем по вине опять же самого человека. В свое время толчком для выпуска "джина из бутылки" и попадания смертоносного вируса в человеческую среду стали массированное наступление на природу гомо сапиенс и хищническое истребление шимпанзе. Благодаря неустанным усилиям охотников эти приматы вообще поставлены на грань уничтожения. В конечном счете человечество вообще может утратить живую "базу данных" сведений по СПИДу. Ведь для проведения научных изысканий используются шимпанзе, выросшие в естественных условиях.

По образному выражению Беатрис Хан, это похоже на сжигание библиотеки, которая еще не прочитана. Кто знает, ответы на какие еще тайны могли храниться в этих "книгах"?

источник: "Эхо планеты", Алексей Качалин, ЛОНДОН

Другие публикации раздела:





  •